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Leyenda del Soul, Stevie Wonder, cumple 70 años

Leyenda del Soul, Stevie Wonder, cumple 70 años

Con su mezcla única de R&B, soul y gospel, Stevie Wonder ha sido un ícono de la música pop y de los derechos civiles durante siglos. Sus éxitos atemporales han inspirado a generaciones de músicos y aún lo hacen, ya que la super estrella cumple 70 años.

 STEVIE WONDER: MÚSICO Y ACTIVISTA DE DERECHOS CIVILES Un embajador de la ONU para la paz En julio de 2016, Steve Wonder pronunció un emotivo discurso ante las Naciones Unidas. En él, recordó la lucha de Nelson Mandela por la democracia, los derechos humanos y la justicia social. Mandela, el ex presidente de Sudáfrica, fue "una de las personas más fantásticas, cariñosas y amorosas que jamás se haya mudado a la Madre Tierra", se entusiasmó Wonder.

STEVIE WONDER: MÚSICO Y ACTIVISTA DE DERECHOS CIVILES
Un embajador de la ONU para la paz
En julio de 2016, Steve Wonder pronunció un emotivo discurso ante las Naciones Unidas. En él, recordó la lucha de Nelson Mandela por la democracia, los derechos humanos y la justicia social. Mandela, el ex presidente de Sudáfrica, fue “una de las personas más fantásticas, cariñosas y amorosas que jamás se haya mudado a la Madre Tierra”, se entusiasmó Wonder.

Con una chaqueta de color claro, pantalones oscuros y gafas de sol, el niño de 12 años es conducido al escenario del legendario Teatro Apollo en Harlem. Lo llevan a sentarse en una silla, el micrófono se ajusta a su altura y se colocan tambores de bongo en sus manos de búsqueda. El año es 1963, pero casi nadie en el teatro sabe quién es “Little Stevie Wonder” cuando su sello discográfico Motown Records lo presenta.

Sus dedos vuelan sin esfuerzo sobre los bongos, y parece conmovedoramente inocente y perdido en su propio mundo. Little Stevie canta algunos “sí” en el micrófono, le pide a la audiencia que aplauda, ​​pisotee, salte arriba o abajo, o haga cualquier cosa que quiera hacer. Los bongos son reemplazados por una armónica, y el chico desgarbado, acompañado por una Big Band, llena al público con mucho gusto. “Fingertips” es el nombre de este primer sencillo, que el niño de 12 años presenta en Motortown Revue, justo después de la actuación de Marvin Gaye. El jazz instrumental se lanza como single y se convierte en el primer éxito número uno de Stevie Wonder y Motown en las listas estadounidenses.

Ciego desde que era un bebé

Muchas estrellas infantiles se rompen bajo la tensión de la fama temprana. Pero no Stevie Wonder: su biografía parece ser la consecuencia natural de su genio. Tanto sus habilidades musicales como su carrera fueron realmente una maravilla.

Stevland Hardaway Judkins nació seis semanas antes de tiempo, el 13 de mayo de 1950, en Saginaw, Michigan. Le dieron oxígeno mientras estaba acostado cuando era un bebé en una incubadora, pero el nivel era demasiado alto. Eso, junto con la prematuridad, hizo que las retinas de sus ojos se separaran antes de que pudiera siquiera echar un vistazo a su entorno. Baby Stevland, el tercero de una línea de seis niños, estaba ciego.

Cuando Stevland tenía cuatro años, su madre dejó a su padre y se mudó de los suburbios con sus hijos a la meca de la fabricación de automóviles de Detroit. Luchó por cuidar a sus hijos y sobrevivir. A veces apenas había suficiente dinero para el almuerzo.

“Mi madre siempre me dijo que podía hacer cualquier cosa siempre que tuviera cuidado”

Stevland una vez reflexionó sobre su infancia y su naturaleza inquisitiva. Él mismo nunca consideró su ceguera como una desventaja. Se subió a los árboles y montó en bicicleta. Quizás más intensamente que otros niños, absorbió la música, pasó horas escuchando la radio y luego, pegado a los altavoces de la televisión. Golpearía ollas y sartenes, y aprendió por sí mismo todos los instrumentos que pudiera tener en sus manos. A los nueve años, podía tocar la batería de bongo, la armónica, el bajo y el piano.

Stevie Wonder en 1975
Stevie Wonder en 1975

El milagro de Motown

Fue en este período que comenzó a actuar como cantante solista en una comunidad de la iglesia, y luego llamó la atención de un miembro de la banda Miracles, quien le presentó a Motown Records. Fundada en 1959, el sello independiente se estaba convirtiendo en un gigante del soul y la música R&B de artistas afroamericanos. Para el fundador de Motown, Berry Gordy, el niño ciego con la armónica fue un milagro. Lo firmó como “Little Stevie Wonder” y pagó la matrícula para que asistiera a una escuela privada para ciegos.

Con apenas 16 años, su voz ya había cambiado, Stevie Wonder consiguió el éxito “Uptight”. Un año después, se lanzó “I Was Made to Love Her”. A la edad de 18 años, Wonder ya había comenzado a afirmarse con confianza y determinación en las relaciones con Motown, componiendo nuevos álbumes y singles y dejando su huella en los arreglos, incluida la canción de amor aún eterna “For Once in My Life”. Más tarde encontraría su propio sello, Black Bull Music, prefiriendo hacer todo él mismo: componer, cantar, tocar instrumentos, grabar y producir. Su versatilidad de múltiples talentos lo convirtió en una leyenda.

Stevie Wonder es un músico encarnado: ha creado un sonido único al mezclar soul, gospel, jazz y R&B que finalmente influiría en una amplia gama de músicos, incluidos The Beatles, Bob Dylan, Michael Jackson, Prince y Bob Marley.

La década de 1970 fue una década particularmente innovadora para él, en la que prácticamente creó el trabajo de su vida y su legado musical. Se lanzaron tres álbumes excepcionales en rápida sucesión: Talking Book en 1972, Innervisions en 1973 y Songs in the Key of Life en 1976. Las canciones en ellos hicieron historia musical y siguen siendo éxitos atemporales hoy en día, como “Superstition”, “Living for the City “y” ¿Isn´t she lovely? Wonder recibió una lluvia de premios durante este tiempo, incluidos 14 Grammys.

Un héroe para los afroamericanos.

En ese momento, fue principalmente a los músicos afroamericanos a quienes Wonder les dio un sentido de confianza en sí mismos. Sin embargo, su genio musical superó las barreras sociales y raciales desde el principio. Aunque Wonder era negro y provenía de una familia pobre, los músicos blancos como John Lennon, Eric Clapton y Barbra Streisand consideraron un honor trabajar con él e interpretar sus composiciones.

Wonder siempre ha abogado por los derechos civiles y ha protestado contra el apartheid. “Living for the City”, por ejemplo, aborda la pobreza y la falta de oportunidades entre muchos afroamericanos. El periódico británico The Guardian incluso llamó a la canción “banda sonora de los 70”.

Dedicó su Oscar de 1985 por la canción “I Just Called to Say I Love You” de la comedia cinematográfica The Woman in Red a Nelson Mandela. En 1986, pudo presentar el cumpleaños de Martin Luther King como día festivo en los Estados Unidos con una campaña de derechos humanos y el especialmente compuesto “Happy Birthday to You”.

A partir de 2009, ha sido embajador de paz para las Naciones Unidas.

“Siempre soy optimista, pero el mundo no lo es”, dijo el cantante a The Guardian en 2012. “Pero se necesita a cada persona. Y la mentalidad debe cambiar. ¿Cómo es posible que todavía tengamos que luchar contra el racismo hoy?”

Fue galardonado con la Medalla de la Libertad por el presidente Obama en 2014
Fue galardonado con la Medalla de la Libertad por el presidente Obama en 2014

Un presentimiento

Pero Stevie Wonder no solo se preocupa por la injusticia social y la discriminación. Genuinamente interesado en una amplia variedad de temas, también siempre está impulsado por el deseo de transformar la vida y su singularidad en sonidos y ritmos, como el álbum doble que compuso para el documental The Secret Life of Plants en 1979, creando una banda sonora para naturaleza que él mismo nunca pudo ver.

A nivel personal, el pionero de la música se casó tres veces desde 1970 en adelante y tuvo nueve hijos de cinco mujeres diferentes.

El músico nunca ha tenido una agenda, un plan maestro. Wonder escucha su instinto, su vida interior. Ya sean fenómenos naturales, amor o discriminación, sus canciones siempre han tenido un alma audible. “De alguna manera siempre me conozco a través de mi música. Me pregunto cada vez: ‘¿Escribí esto?'”

Tres álbumes más siguieron en la década de 1980, pero no pudieron superar el éxito de la década de 1970. Wonder luego tomó un largo descanso de hacer más álbumes, cantando en su lugar la canción “Just Good Friends” a dúo con Michael Jackson en 1987. Compuso la banda sonora de la película de 1991 de Spike Lee Jungle Fever. Pasó ocho años creando su próximo álbum en solitario, Conversation Peace, su 22 °, lanzado en 1995. Las brechas entre sus álbumes crecieron, el siguiente, A Time to Love, que salió en 2005.

La estrella influyente a menudo aparece en las ceremonias de premiación. Canta tributos a otros músicos, por ejemplo, en los funerales de Michael Jackson o Aretha Franklin, o más recientemente a Bill Withers, quien murió el 30 de marzo.

Incluso durante la crisis del coronavirus, la estrella de ahora 70 años permanece presente en el escenario virtual. El tributo de Wonder a Withers fue parte del ambicioso concierto One World: Together At Home, durante el cual diferentes estrellas internacionales interpretaron una canción desde casa.

Mientras recordaba a Withers con una versión de uno de sus éxitos más conocidos, “Lean on Me”, Wonder le recordó al mundo que la solidaridad puede ayudarnos a superar la pandemia:

“Durante dificultades como esta, tenemos que apoyarnos mutuamente para obtener ayuda “, dijo mientras comenzaba a jugar.

 

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